El precio del bitcoin vuelve a dar que hablar – ¿qué está pasando?

minions-363019_1280Los seres humanos tenemos una tendencia a enamorarnos de las explicaciones unicausales. ¿Subió el precio del bitcoin? ¡Debe ser por esto! (y si “esto” es la acción de una única persona o una entidad monolítica, mucho mejor). Se trata probablemente de una estrategia adaptativa que, usada con moderación, nos permite navegar la realidad sin enloquecer en el intento; pero está lejos de ser un método fiable para llegar a conclusiones válidas.

Y no es que el modelo unicausal tenga que ser completamente descartado. Cuando Bitcoin era un retoño cuya supervivencia todavía estaba en duda, ciertas noticias podían influir violentamente en el precio. Más a menudo, sin embargo, los factores condicionantes del precio se han combinado de manera inescrutable. Al contrario de lo que sugieren los medios masivos de comunicación en sus ruidosos titulares, los grandes movimientos no suelen estar motivados por tal o cual noticia.

En esencia, el aumento del precio del bitcoin se debe al crecimiento de Bitcoin, el cual es impulsado por factores que, como desplazamientos tectónicos, operan subterránea y silenciosamente.

Cuando el crecimiento de Bitcoin supera cierto umbral, empiezan a aparecer noticias como estas:

El símbolo de Bitcoin ha sido aceptado para Unicode

Satoshi Nakamoto, ganador del premio a la innovación de “The Economist”

China vuelve a permitir depósitos bancarios directos para cuentas Bitcoin de trading

Pero esas noticias no son sino emergentes de un fenómeno que hunde sus raíces en estratos profundos. Hipnotizados por el brillo de los últimos titulares, los medios masivos de comunicación ignoran que estarían tratando cualquier otro tema si los fundamentos de Bitcoin no fueran cada vez más sólidos. Ignoran, en definitiva, las razones de fondo que impulsan el precio del bitcoin:

Potencial de Bitcoin:

• Disrupción del sistema bancario,

• del comercio electrónico,

• de los mercados bursátiles,

• de las remesas,

• de los micropagos,

• de los contratos, etc.

Oferta de bitcoins:

• Hay 14.800.000 bitcoins en la actualidad, de los cuales una mínima fracción está a la venta, y nunca habrá más de 21 millones.

• La próxima reducción a la mitad de la recompensa por bloque hallado (halving) ocurrirá en unos 9 meses, y a partir de entonces solo quedarán por “extraerse” menos de 4 millones de bitcoins.

Demanda potencial de bitcoins:

• 7 mil millones de seres humanos habitan este planeta, de los cuales aproximadamente un 0,05% poseen bitcoins.

• Todo lo que hace falta para adquirir bitcoins a cambio de algún bien o servicio es acceso a internet (aunque más no sea indirecto), en cualquier lugar del mundo.

Coyuntura:

• Desconfianza generalizada en los bancos centrales.

• Deuda pública en niveles récord.

• Miedo creciente a la confiscación de los ahorros.

• Bitcoin entusiasma a los tecnólogos y a los inversores más prestigiosos.

• Muchos gobiernos ya han definido un marco legal para la adquisición y el uso de bitcoins.

• Los medios masivos de comunicación hacen a un lado la hostilidad y empiezan a tomar en serio a Bitcoin.

Aunque tomarle el tiempo al mercado es cosa de brujos, sí cabe afirmar que el precio del bitcoin mantiene una correlación (imperfecta, eso sí, y tanto más imperfecta cuanto más corto sea el período considerado) con la adopción de Bitcoin –y que la adopción de Bitcoin es una consecuencia predecible de su extraordinaria utilidad en el mundo en que nos toca vivir–.

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